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20 (grands) photographes de portrait que vous devez connaître !

Voici les 20 photographes portraitistes incontournables !

De nos jours, le portrait photographique est l'un des genres les plus populaires. Pourtant, aux premiers jours de la photographie, il s’agissait d’un luxe réservé aux personnes aisées ; au XIXe siècle, l'exécution d'un portrait était un processus long et donc nécessairement très coûteux... Le résultat, quant à lui, était souvent imprécis et emprunt de sérieux (il était requis de poser plusieurs minutes devant l’appareil, ce qui empêchait le sujet de tenir un sourire). Cependant, à mesure que les appareils photo et le développement des films se démocratisent, la photographie de portrait devient plus accessible ; elle commence à se diversifier, et de plus en plus d’artistes photographes se spécialisent dans le genre . Aujourd'hui, l’art du portrait va au-delà de la simple capture d’un visage ; il tente de saisir la personnalité, l’émotion véhiculée par le sujet.

Nous avons tous déjà réalisé (au moins) un portrait ! Qu’il s’agisse d’un ami, d’un parent, d’une rencontre furtive ; cela au moyen d’un appareil photo, ou simplement de notre téléphone portable... Ce fait d’universalité ne signifie pas que chacun se passionne pour l’art du portrait, mais plutôt que ce genre photographique nous concerne tous, d’une manière ou d’une autre ! Quant à vous, si le portrait est une chose que vous souhaitez explorer ou améliorer, nous vous invitons à consulter la page de notre formation “Le portrait”.

En attendant, pourquoi ne pas se donner un peu d’inspiration ? À cette fin, voici 20 photographes portraitistes incontournables !

Yousuf Karsh

Yousuf Karsh est l'un des plus importants photographes portraitistes du XXe siècle. Karsh eut une longue carrière, débutant en 1932 lorsqu’il ouvrit son premier studio et se terminant en 1993, l’année de sa retraite. Il a photographié certaines des personnes les plus célèbres et les plus influentes de l'époque, dont Albert Einstein, Winston Churchill, Muhammad Ali et le roi George VI. Au cours de sa carrière, il a réalisé quelque 15 312 séances de pose et il a produit plus de 370 000 négatifs !

portrait photographe Yousuf Karsh
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Dorothea Lange

Depuis l’invention de la photographie, certaines images iconiques ont fait la représentation des grands mouvements, et des générations phares de l’humanité. "Migrant Mother" de Dorothea Lange fait incontestablement partie de ces photographies iconiques ; elle nous vient directement à l'esprit à l’évocation de la Grande Dépression américaine. Ce fameux portrait a contribué à la renommée de son auteure, reconnue aujourd’hui comme l’une des plus grandes photographes de son temps. Peu après sa mort en 1965, le MoMA organisa une rétrospective de son œuvre ; la première exposition rétrospective (monographique) d'une femme photographe.

portrait photographe Dorothea Lange
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Herman Leonard

Apprenti de Yousuf Karsh, Herman Leonard développa son art du portrait auprès d’un maître en la matière ! Cependant, plutôt que de photographier politiciens et membres de la royauté, Leonard se fit un nom dans le milieu du jazz américain. Il déclenchait dans les salles enfumées des clubs new-yorkais où bon nombre de légendes tels que Charlie Parker et Dizzy Gillespie se produisaient. Ses images parviennent à transmettre l’essence du jazz de l’époque, et ses compositions dynamiques ont véritablement changé la façon de photographier les musiciens.

portrait photographe Yousuf Karsh
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Chi Modu

Chi Modu, originaire du Nigéria, est également un photographe du monde de la musique. Il s'est fait connaître dans les années 90 avec ses portraits d’artistes de hip-hop américains. Ses clichés mettent en lumière un aspect plus intime et vulnérable des rappeurs de l’époque. Bien que Modu soit malheureusement décédé récemment (22 mai 2021), son travail continue d'influencer les photographes du hip-hop d'aujourd'hui, mais aussi le style de certains rappeurs.

portrait photographe Chi Modu
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Annie Leibovitz

Annie Leibovitz est une légende vivante ; au sens propre du terme ! La bibliothèque du Congrès l'a officiellement sacré de la sorte en 2000. Sa série de portraits intimes a contribué à définir le style du magazine Rolling Stone ; magazine pour lequel elle fut photographe en chef, de 1973 à 1983. Sa photo la plus célèbre, et l'une des plus reconnaissables des années 1980, est le portrait de John Lennon et de Yoko Ono, pris quelques heures avant le meurtre de John.

portrait photographe Annie Leibovitz
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Platon Antoniou

Contrairement à bon nombre de photographes, Platon Antoniou a étudié le design graphique à l'université plutôt que la photographie. Par conséquent, l’esthétique de ses portraits est très singulière, et ses clichés sont immédiatement reconnaissables. Antoniou a, par exemple, l’habitude de photographier ses sujets de très près, focalisant l’attention sur l’expression du visage. Bien qu’il soit essentiellement connu pour ses photographies de Clint Eastwood, Boris Johnson ou encore Mike Tyson, Antoniou photographie également les militants et les défenseurs des droits civiques.

portrait photographe Platon Antoniou
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Diane Arbus

Diane Arbus est née dans une famille aisée de New York au cours des années 1920. Plutôt que d’évoluer dans son milieu d’origine, elle s'est attachée à capturer des personnes marginalisées. Arbus voulait faire accepter, grâce à ses images, ceux que beaucoup choisissent d'ignorer. Son travail, qui a influencé plusieurs générations de photographes portraitistes, est telle une peinture vibrante des histoires vécues par une population en marge.

portrait photographe Diane Arbus
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Nan Goldin

L'œuvre de Nan Goldin explore certains des aspects les plus sombres de l’existence ; consommation de drogues, abus sexuels, suicides, maladies sont autant de thématiques que la photographe a choisi de mettre en images. Ses portraits bouleversants, souvent de ses amis ou d'elle-même, sont emprunts d'une rare honnêteté... Bien que ses images puissent mettre mal à l’aise, elles offrent un regard intime sur la vie privée de personnes excentriques, complexes et créatives.

portrait photographe Nan Goldin
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Sergei Vasiliev

Le photographe russe Sergei Vasiliev est surtout connu pour ses portraits de prisonniers russes, réalisés entre 1989 et 1993. Ses images donnent à voir un monde méconnu du plus grand nombre… Contrairement à la démarche habituelle d’un portraitiste, Vasiliev focalise l’attention sur les tatouages des prisonniers plutôt que sur le visage de ces derniers. Il nous interroge sur la signification secrète et le langage particulier de ces dessins cutanés.

portrait photographe Sergei Vasiliev
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Horst P Horst

La photographie de mode et le portrait vont souvent de pair. Pourtant, rares sont ceux qui ont combiné les deux comme Horst P. Horst, un photographe d'origine allemande qui s'est inspiré de l'art d'avant-garde et du surréalisme pour composer son œuvre. Horst était un véritable maître de la lumière et de la mise en scène, passant généralement plus de temps à composer ces deux choses plutôt qu’à diriger ses modèles.

portrait photographe Horst P. Horst

Phillipe Halsman

Avant de partir s’installer aux États-Unis, Philippe Halsman s'est forgé une solide réputation en France comme l'un des meilleurs photographes portraitistes de son temps. Halsman a notamment développé une relation étroite avec l'artiste surréaliste Salvador Dali ; c’est avec ce dernier qu’il commence à réaliser des images aux sujets “suspendus”. Certains des portraits les plus connus de Halsman mettent en scène des personnages sautant en l'air ; une partie de son travail qu’il nomme la "jumpologie".

portrait photographe Philippe Halsman
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Martín Chambi

Au début du XXe siècle, alors que les artistes occidentaux monopolisent le monde de la photographie, Martín Chambi, originaire d’une famille paysanne du sud du Pérou, s’impose comme un outsider. Chambi découvre la photographie durant l’adolescence, et acquiert rapidement une bonne renommée dans le domaine ; il est aujourd’hui considéré comme le premier grand photographe indigène d’Amérique Latine. Martín Chambi a consacré sa carrière photographique aux communautés des Andes, réalisant les portraits de nombreux peuples indigènes et de leur culture.

portrait photographe Martín Chambi
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James van der Zee

James van der Zee consacra sa carrière de photographe à ce que l’on appelle la "renaissance d’Harlem”. Il photographia les résidents afro-américains du quartier new-yorkais ; des célébrités comme l'écrivain Countee Cullen, mais aussi des résidents “ordinaires” appartenant à la classe moyenne. Il s'est souvent inspiré des portraits victoriens et édouardiens, mettant en scène ses sujets avec des accessoires et des costumes.

portrait photographe James Van Der Zee
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Aida Muluneh

La frontière entre la photographie plasticienne et la photographie de portrait est parfois floue. C'est le cas du travail d'Aida Muluneh qui associe peinture et photographie au sein de ses clichés. L’artiste peint ses sujets dans des couleurs vives, incorporant souvent des motifs éthiopiens ; elle propose dans une même œuvre l’aspect traditionnel d’une culture et son interprétation contemporaine. En 2010, Aida Muluneh lance le festival de photographie Addis Foto Fest. La manifestation se tient en Ethiopie et met à l’honneur les artistes photographes du pays.

portrait photographe Aida Muluneh
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Shirin Neshat

L’artiste iranienne Shirin Neshat, à l’instar d'Aida Muluneh, mêle différentes techniques dans ses photographies. Elle peint et dessine souvent directement sur ses photographies, créant ainsi une esthétique envoûtante et quelque peu surréaliste. Son travail met en lumière les contrastes existant entre l'Occident et l'Islam, entre la féminité et la masculinité, et propose, de ce fait, des oeuvres questionnantes.

portrait photographe SHIRIN NESHAT
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JR

Au fil des décennies, la technologie a permis à la photographie de progresser considérablement. Un bon exemple de ce progrès est certainement l’impression (très) grand format dont se sert l’artiste JR. Photographe et street artiste français, JR recouvre des bâtiments entiers avec ses portraits ! Pour l'un de ses projets les plus célèbres, intitulés "Face 2 Face", JR exposa de gigantesques portraits d'israéliens et de palestiniens sur le mur de Cisjordanie, ceci afin de souligner les similitudes, et non les différences entre les deux communautés.

portrait photographe JR
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Tasneem Alsultan

La photographe saoudienne Tasneem Alsultan utilise son appareil pour photographier des femmes qui ne sont généralement pas -ou peu- représentées en images. Son travail parle d'amour, de mariages, ainsi que des problèmes sociétaux de son pays. En tant que jeune photographe, elle utilise Instagram pour communiquer avec son public et donner une voix à ses sujets, rendant son œuvre plus accessible.

portrait photographe tasneem alsultan
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Deanna Tempelton

La jeunesse et ses sous-cultures ont toujours exercé une fascination sur les photographes... Deanna Tempelton en est un bon exemple ; elle passe son adolescence à tirer les portraits de punks, goths, skaters et autres surfeurs dans le Los Angeles des années 80. Elle capture la confiance, la conscience de soi et la créativité de cette génération, créant ainsi une sorte de capsule temporelle à laquelle les générations futures pourront se référer.

portrait photographe Deanna Templeton
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Dima Komarov

L'apparition d'Instagram eu des impacts négatifs, mais également positifs sur le monde de la photographie. L'un des principaux effets de la plateforme fut la mise en lumière de jeunes talents du monde entier. Dima Komarov est l’un d’eux... Basé à St Pétersbourg, il s'est fait connaître après avoir publié des portraits de ses amis, dans leur quotidien. Ses photographies capturent l'esthétique et la vie des jeunes russes qui grandissent dans l'ère post-soviétique. Les clichés de Komarov mêlent la mode, le portrait et l’architecture pour un résultat très singulier.

portrait photographe Dima Komarov
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Yannis Davy Guibinga

Né au Gabon mais vivant actuellement au Canada, Yannis Davy Guibinga remet en question les stéréotypes occidentaux sur l'Afrique, et met en images l’incroyable diversité du continent. Ses portraits audacieux et lumineux jouent avec la couleur, l'afro-futurisme et les contrastes, soulignant les caractéristiques d'une Afrique contemporaine.

portrait photographe Yannis Davy Guibinga
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